What do you need help with?
Self Help



San Benito Superior Court Self Help Center

Hollister Self Help Center Location:
When:        Every MONDAY, except court holidays
Hours:        8:00 am- 1:00 pm
Where:       450 4th St., Hollister, CA 95023
Interpreter: You must bring your own interpreter if needed
The Hollister Self Help Center location can provide the following assistance:

  • Assistance with Small Claims, Guardianship (of the person), Limited Conservatorship, Name Change/Gender Change, Restraining Orders, Landlord/Tenant issues, Emancipation, and Civil/Collections (contract cases only).
  • Provide community and legal referrals.
  • Review and distribution of court forms.
  • How to use the internet to locate legal information and court forms.
  • You may call with questions (831) 636-4057, extension 104; calls are only answered on Monday.  Email at selfhelp.information@santacruz.org; emails are returned once a week.  Please make sure to indicate what county you live in when you call or email.
  • Small Claims Advisor Phone Line: (831) 786-7370. Phone Consultation Tuesday 1:30-4:00pm. Messages can be left at anytime. Calls are returned once a week.
  • For FAMILY LAW assistance in San Benito County, including child support, custody/visitation, divorce and paternity, please see the Family Law Facilitator’s Office.  You may call (831) 636-4057 or come to the courthouse for information regarding their hours and program.

Watsonville Self Help Center Location:

  • Santa Cruz Superior Court: 1 Second Street, Room 301, Watsonville, CA.
  • Monday-Thursday 8:30-11:30am and 1:00-3:00 pm, no appointments. Closed Friday and the third Tuesday of the month.
  • Assistance with Family Law, Name change/Gender Change, Restraining Orders, Guardianship (of the person) Limited Conservatorship, Emancipation and Landlord/Tenant issues.
  • Small Claims, Civil (contract cases), and Collections on Tuesday/Thursday 8:30-11:30 ONLY.
  • Workshops monthly at the Santa Cruz Courthouse Location, 701 Ocean Street, room 70 Santa Cruz: Divorce, Civil Answer, Small Claims and Probate Conservatorship, please see http://www.santacruzcourt.org/self-help or ask a Self Help staff member for schedule.
  • If you have questions before you visit please call (831) 786-7200, option 4.
  • Small Claims Advisor Phone Line: (831) 786-7370. Phone Consultation Tuesday 1:30-4:00pm. Messages can be left at anytime. Calls are returned once a week.
  • Note services are first come, first serve and we may be full before the end of the stated session.  It is best to come at the beginning of the session.

What is the Self Help Center?

The Self Help Center helps people who need legal information but do not have lawyers.  The Center can give you information, court forms, and help with understanding your legal options.  We cannot represent you, and in most cases you will be required to fill out your own court forms with our guidance.  We only help with very simple legal situations.  Often, we may need to refer you to a private attorney or to the law library for you to do your own legal research.  We help many people each day, therefore we usually spend less than 15 minutes with each person and there can be a long wait.  We are not responsible for the outcome of your case.  Conversations with the Self Help Center are not confidential.  We do assist parties on both sides of the case, and we cannot assist you if you are currently represented by an attorney.

Come Prepared

When you arrive:When you arrive please sign in and you will be called in the order your intake form is turned in.  Depending on how many people need assistance, the sign in sheet may fill up before the end of the stated hours of operation.  We apologize for this, but we do not know how many people will need help on any given day. 

Be prepared to wait:  The wait may be several hours after you check in.  You may also need to return for multiple visits depending on your legal issue.

Cost for Services:  There is no cost for the services of the Self Help Center, but you may have to pay for copies and court filing fees at the clerk’s office.

How do I hire an attorney?  The Self Help Center cannot represent you or give the name of any specific attorneys.  We can give you community resources to assist you in finding your own attorney. 

What should I bring to Self Help Center?  Try to bring a copy of your entire court file (including all of your court case numbers) and any documents that support your legal issue.  Also bring a pen, stamps, blank envelopes, and something to keep you busy while you wait.  Please keep all cell phones turned off.

What if I don’t speak English well?  You need to bring your own interpreter to help you fill out your court forms in English.  We do not have interpreters.

Come in person:  Your case is most important to you and you have the most knowledge about your case. We cannot assist you if you send a family member or friend in your place.

Children:  Children are not allowed at the Self Help Center.  Your children are very valuable.  The waiting time can be hard on them, and you can be distracted by their needs.  It is not in your children’s best interest to be present when you are talking about your legal problems.

What if I just want a legal form? You can download any state court form at www.courts.ca.gov/forms

Program Changes/Office Closure:  Due to our small staff, there can be unexpected office closures. In San Benito County, occasionally there will be Monday closures for court holidays and staff vacation. If you are concerned we may not be open, please call first (831) 636-4057. In Watsonville the center is closed in the afternoon on the third Tuesday of the month and every Friday. Please check out our web site at www.santacruzcourt.org for our monthly calendar. We apologize for any inconvenience.

For Self Help FAMILY LAW assistance in San Benito (including child support, custody/visitation, divorce, and paternity) please call the Family Law Facilitator's Office for hours of operation, phone (831) 636-4057.



The Self Help Center does not provide legal advice or legal representation.  Many legal issues are complicated and you may need to consult an attorney to find out how to best handle your legal situation.  The Self Help Center can give you information on how to find an attorney.





Corte Superior de San Benito - Centro de Auto Ayuda

Cuando:          Todos los LUNES, excepto días feriados judiciales
Horario:          8:00 am - 1:00 pm  Se ayuda en orden de llegada, NO SE HACEN CITAS
Donde:            450 Fourth Street, Hollister, CA 95023
El Centro de Ayuda en Hollister puede ofrecer la siguiente asistencia:

  • Asistencia con reclamos menores, tutela (de la persona), cambio de nombre, órdenes de restricción, temas de propietario/inquilino y casos civiles (casos de contrato solamente).
  • Proveer referencias legales y a la comunidad
  • Revisión y distribución de formularios de la corte
  • Cómo utilizar el Internet para localizar información legal y formularios de la corte
  • Usted puede llamar con preguntas al (831) 636-4057, extensión 104; sólo se regresan las llamadas los lunes.  También puede mandar correo electrónico a selfhelp.information@santacruz.org; mensajes de correo electrónico se contestan una vez por semana.  Por favor, asegúrese de indicar en qué condado  vive cuando llame o mande correo electrónico.
  • Line Telefónica de Asesoría de Reclamos Menores: (831) 786-7370. Consultas telefónicas los martes de 1:30 - 4: 00 pm.  Puede dejar mensaje en cualquier momento.  Se regresan las llamadas una vez a la semana.
  • Para obtener asistencia en DERECHO FAMILIAR en el Condado de San Benito, incluyendo manutención, custodia/visitas, divorcio y paternidad, por favor contacte a la Oficina de Derecho Familiar. Usted puede llamar al (831) 636-4057 o ir a la corte para obtener información sobre el horario y programa.

Centro de Auto Ayuda en Watsonville:
Para recibir ayuda en Watsonville, por favor traiga su número de caso y sus órdenes judiciales más recientes. Si no trae esta información, es posible que no puedan ayudarle.

  • Corte Superior de Santa Cruz: 1 Second Street, Cuarto 301, Watsonville, CA.
  • Lunes - jueves 8:30am - 11:30am y 1:00pm - 3:00pm, no se hacen citas.  Cerrado los viernes y el tercer martes del mes.
  • Asistencia en  Derecho Familiar, Órdenes de Restricción, Tutelas (de la persona), Tutela Limitada, Propietario/Inquilino, Cambio de Nombre/Cambio de Género y Emancipación. 
  • Reclamos Menores, Civil (incumplimento de contrato), y Colecciones el martes/jueves 8:30-11:30 SOLAMENTE.
  • Talleres mensuales en la tarde en la corte de Santa Cruz, cuarto 70: Divorcio, Respuesta Civil, Reclamos Menores, y Tutelas Administrativas.  Visite nuestra página web para ver las fechas, http://www.santacruzcourt.org/self-help o pregunte al personal del Centro de Auto-Ayuda por el horario (talleres son en ingles solamente).
  • Si tiene alguna pregunta antes de visitar, favor de llamar al (831) 786-7200, opción 4.
  • Número telefónico para asesoría de reclamos menores: (831) 786-7370.  Consulta telefónica los martes de 1:30pm - 4:00pm.  Puede dejar mensaje en cualquier momento. Las llamadas se regresan una vez a la semana.
  • Tenga en cuenta que los servicios son en orden de llegada y se puede llenar antes del final de la sesión indicada.  Es mejor apuntarse al comienzo de la sesión.

¿Qué es el Centro de Ayuda?

El Centro de Ayuda, incluye los servicios de asistencia en derecho familiar, ayuda a las personas que no tienen abogado y necesitan información legal. El Centro le puede dar información y formularios del tribunal, y le puede ayudar a entender sus opciones legales. No lo podemos representar.  En la mayoría de los casos tendrá que llenar sus propios formularios de la corte, con nuestra guía. Sólo ayudamos con situaciones legales muy sencillas y a menudo tenemos que referirlo a un abogado particular o a la biblioteca de leyes para que haga su propia investigación. Cada día ayudamos a muchas personas, por lo tanto, pasamos en general menos de 15 minutos con cada persona y a veces hay que esperar mucho tiempo. No somos responsables por el resultado de su caso. Sus conversaciones con el personal del Centro de Ayuda no son confidenciales, ayudamos a ambas partes del caso,  y no podemos ayudar si usted está actualmente representado por un abogado.

Venga Preparado

Cuando llegue: Regístrese en la recepción, y se le llamara en el orden que se recibió su hoja de registración. Dependiendo de cuántas personas necesiten ayuda, es posible que se llene antes del final de las horas de asistencia.  Le pedimos disculpas, pero no sabemos cuántas personas necesitarán ayuda en un día determinado.
Esté preparado para esperar: La espera puede ser de varias horas después de que se registra. También es posible que tenga que regresar varias veces, dependiendo de su tema legal.
Costo de los servicios: Los servicios del Centro de Ayuda son gratuitos, pero es posible que tenga que pagar por fotocopias y por cuotas de la corte en la oficina del secretario.
¿Cómo contrato a un abogado? El Centro de Ayuda no lo puede representar ni le puede dar el nombre de ningún abogado en particular. Le podemos dar recursos de la comunidad para que le ayuden a encontrar su propio abogado.
¿Qué debo llevar al Centro de Ayuda? Trate de traer una copia de todo su expediente de la corte, incluyendo todos sus números de casos de la corte y todos los documentos que apoyen su asunto legal. También traiga una pluma, estampillas, sobres en blanco y algo para mantenerlo ocupado mientras espera. Por favor, mantenga todos los teléfonos celulares apagados.
¿Qué sucede si no hablo bien el inglés? Usted tiene que traer su propio intérprete para ayudarlo a llenar los formularios de la corte en inglés. El centro no tiene intérpretes.
Venga en persona: Su caso es muy importante para usted y usted es el que más sabe sobre su caso. Si manda a un familiar o a un amigo en su lugar, no le podremos ayudar.
Niños: No se permiten niños en el Centro de Ayuda. Los hijos son muy valiosos. El tiempo de espera puede ser difícil para ellos y sus necesidades lo pueden distraer. No les conviene a sus hijos estar presentes cuando usted está hablando sobre sus problemas legales.
¿Qué pasa si sólo necesito un formulario legal? Usted puedo descargar cualquier forma estatal en www.courts.ca.gov/forms.htm
Cambios en el programa/cierres de oficina: Debido a nuestro personal reducido, puede ser que se cierre la oficina inesperadamente. En el Condado de San Benito, en ocasiones habrá cierres los  lunes por días feriados judiciales y vacaciones del personal.  Si le preocupa que posiblemente no estemos abiertos, por favor  llame primero (831) 636-4057.  El Centro De Auto Ayuda en Watsonville  está cerrado por la tarde el tercer martes de cada mes y todos los viernes.  Por favor visite nuestro sitio de internet  para ver el calendario mensual www.santacruzcourt.org.  Nos disculpamos por cualquier inconveniente.